Đốt rác thải chuyển hóa thành năng lượng vẫn là vấn đề cần được làm rõ

Ngày 21 tháng 10 năm 2019 – Đối mặt với những con phố nghẹt thở vì rác, thành phố Bengaluru của Ấn Độ đang xem xét xây dựng năm nhà máy đốt rác để sản xuất năng lượng. Và khi rác thải từ khắp nơi trên thế giới chất đống ở các cảng của Indonesia – hơn một năm sau khi Trung Quốc hạn chế nghiêm ngặt việc nhập khẩu rác thải từ các nước khác – Tổng thống Indonesia đã yêu cầu các thành phố ở nước mình xây dựng các cơ sở tương tự, được gọi là nhà máy chuyển rác thành năng lượng, trong một nỗ lực để đánh bại khối lượng rác ngày càng tăng. Các quốc gia như Việt Nam và Philippines đang tìm đến Nhật Bản, nơi có gần 400 nhà máy như vậy, để được hỗ trợ phát triển cơ sở hạ tầng từ chất thải thành năng lượng của riêng họ.
Rác thải từ các ngôi nhà, trường học và doanh nghiệp trên toàn cầu lên tới khoảng 2 tỷ tấn (2,2 tỷ tấn) vào năm 2016, được người dân ở Bắc Mỹ, Châu Âu và Trung Á vứt bỏ một cách không cân đối . Một số dự báo cho rằng con số này sẽ đạt 3,4 tỷ tấn (3,7 tỷ tấn) vào năm 2050. Trong khi đó, nhu cầu năng lượng toàn cầu tăng 2,3% vào năm ngoái, tốc độ nhanh nhất trong một thập kỷ. Trong bối cảnh đó, nhiều quốc gia nhận thấy một giải pháp hấp dẫn trong công nghệ biến rác thành nhiên liệu. Nhưng chính xác thì chất thải thành năng lượng là gì?


Trên toàn thế giới, cứ 10 cơ sở xử lý rác thải từ gia đình, trường học và cơ sở kinh doanh thì có gần 6 nhà máy chuyển chất thải thành năng lượng. Khoảng 44% các cơ sở đang hoạt động và sắp xây dựng xử lý dòng rác này – được gọi là chất thải rắn đô thị (MSW) – là các lò đốt đốt chất thải để làm năng lượng, theo báo cáo gần đây nhất của Liên hợp quốc về vấn đề, xuất bản năm 2015. Khoảng 11% sử dụng một quá trình gọi là khí hóa, với một đoạn nhỏ hơn nhiều của các cơ sở sử dụng các phương pháp khác như nhiệt phân và phân hủy yếm khí.
Lợi ích và tác hại
Đối với CTRSH, đốt là hình thức phổ biến nhất để biến chất thải thành năng lượng. Không giống như các lò đốt kiểu cũ, chỉ đơn giản là đốt chất thải để loại bỏ, các cơ sở chuyển hóa chất thải thành năng lượng có thể sản xuất điện. Các nhà máy phát điện và nhiệt kết hợp, khả thi hơn ở những vùng khí hậu lạnh hơn, cũng có thể tạo ra nhiệt, mà các đường ống cách nhiệt sau đó mang trực tiếp đến các tòa nhà ấm áp.
Thiết lập phổ biến nhất cho các lò đốt chất thải thành năng lượng ở Mỹ được gọi là quy trình đốt cháy hàng loạt. Xe tải chở chất thải đến một nhà máy và cần cẩu trên cao nâng thùng rác vào một buồng nơi nó bốc cháy và biến thành tro, hầu hết trong số đó được chôn lấp (mặc dù nghiên cứu đang tìm ra cách tái sử dụng tro cho các mục đích có lợi). Nhiệt từ quá trình đốt cháy biến nước thành hơi, được sử dụng để làm quay tuabin tạo ra điện.
Một bãi rác tràn ở Beirut, Lebanon, đã khiến các quan chức ở đó phải cân nhắc khả năng có một lò đốt rác. Tại Addis Ababa, thủ đô của Ethiopia, thành phố đã đối phó với cuộc khủng hoảng rác bằng cách mở một cơ sở đốt rác vào năm 2018. Khi ngày càng nhiều lò đốt được xây dựng ở Úc, các quan chức liên bang cho biết rằng các cơ sở này cung cấp giải pháp cho “rác thải nếu không sẽ đem đi chôn lấp ”.


Những người phản đối việc đốt rác cho rằng nó không phải là một giải pháp thay thế lành tính cho việc chôn lấp. Một số cho rằng phương pháp này có thể không khuyến khích việc tái chế. Các không chất thải Hierarchy, được tạo ra bởi Zero Alliance International thải trụ sở tại California, coi đốt là “không thể chấp nhận.”
Những người chỉ trích khác nói rằng các lò đốt thải ra các chất ô nhiễm có hại bao gồm dioxin, furan và kim loại nặng, một quá trình mà một người quan sát ví như “tạo ra những bãi rác trên bầu trời”. Các lò đốt hiện đại có thể sử dụng công nghệ lọc và rửa để hạn chế ô nhiễm, và ở Mỹ và Châu Âu, một số nghiên cứu cho thấy các quy định nghiêm ngặt đã cắt giảm các chất ô nhiễm này . Tuy nhiên, các quy định – và do đó lượng khí thải – khác nhau giữa các quốc gia. Ví dụ ở Trung Quốc, giới hạn phát thải điôxin của các lò đốt cũng tương tự như các tiêu chuẩn của châu Âu, thậm chí có ít nguyên tắc hơnJiang Jianguo, một chuyên gia về công nghệ xử lý chất thải tại Trường Môi trường Đại học Thanh Hoa, nói với Yale Environment 360 vào năm 2017. Các lò đốt cũng có khả năng trở thành một nguồn tro độc hại để điều chỉnh các chất ô nhiễm như axit clohydric và oxit nitơ.
Ở Mỹ, các lò đốt rác được bố trí không cân đối trong các cộng đồng là nơi sinh sống của những người có thu nhập thấp và người da màu. Một báo cáo tháng 5 năm 2019 từ Trung tâm Thiết kế và Môi trường Tishman tại Trường học Mới, với sự hỗ trợ của Liên minh Toàn cầu về Giải pháp Thay thế Lò đốt (GAIA), cho thấy gần 80% các lò đốt của Hoa Kỳ nằm ở các khu vực có hơn 1/4 dân số. thu nhập thấp, không phải người da trắng hoặc cả hai.
Ở Minneapolis, Minnesota, một trong những lò đốt đó nằm ở North Loop, một khu phố gần đây đã được chỉnh trang và chủ yếu là người da trắng bên cạnh trung tâm thành phố. Nhưng trước khi có sự phát triển gần đây ở North Loop, mối quan tâm lịch sử về vị trí gần cơ sở này đã dành cho phía bắc của thành phố, nơi sinh sống của nhiều cư dân Da đen, Hmong và Lào., và một khu vực mà tỷ lệ nghèo đói của Người da đen, La tinh, Người Mỹ gốc Á và Người Mỹ bản địa đều trên 40%. Theo Hennepin County, công ty sở hữu cơ sở này, Trung tâm Phục hồi Năng lượng Hennepin (HERC) đốt rác từ thành phố và các vùng ngoại ô lân cận, tạo ra “đủ điện để cung cấp năng lượng cho 25.000 ngôi nhà”. Great River Energy, công ty vận hành cơ sở này, cho biết trong một thông cáo báo chí vào tháng 12 năm 2018 rằng HERC loại bỏ 331.000 tấn (365.000 tấn) rác ra khỏi các bãi chôn lấp mỗi năm. Những người phản đối nhà máy chỉ ra ô nhiễm không khí ở Bắc Minneapolis và tỷ lệ người dân nhập viện vì bệnh suyễn cao.
Tại Baltimore, Maryland, một thành phố có dân số trên 60% là người Da đen, hội đồng thành phố đã quyết định vào năm 2017 để hạ thấp giới hạn phát thải nitơ oxit cho lò đốt của khu vực, lấy lý do là các cơn hen suyễn của cư dân là lý do chính đáng. Tại Long Beach, California, các cuộc thanh tra của chính phủ đã tìm thấy tro do lò đốt – gần các khu dân cư có thu nhập thấp – tạo ra trên các con đường và trong các cống thoát nước thải.

Người biểu tình ở Baltimore biểu tình phản đối một nhà máy biến chất thải thành năng lượng.
Người biểu tình ở Baltimore biểu tình phản đối một nhà máy biến chất thải thành năng lượng. Ảnh lịch sự của United Công nhân từ Flickr, được cấp phép theo CC BY 2.0

Những lo ngại tương tự đã thúc đẩy phản đối việc đốt rác ở nhiều nơi trên thế giới, bao gồm Vương quốc Anh, Trung Quốc và Ấn Độ. Vào tháng 7, các nhà hoạt động người Anh đã chặn những chuyến vận chuyển rác thải đầu tiên tới một lò đốt mới được xây dựng ở Gloucestershire, đây là sự kiện mới nhất trong gần một thập kỷ biểu tình phản đối dự án. Một giờ rưỡi về phía tây nam ở Barton Stacey, hàng nghìn người đã ký đơn phản đối kế hoạch xây dựng một lò đốt rác nông thôn sẽ được vận hành bởi Wheelabrator, cùng một công ty phụ trách nhà máy đốt rác thải của Baltimore. Trong một số bộ phận của Vương quốc Anh, những cuộc biểu tình gần đây đã đẩy các quan chức để từ chối đề xuất lò đốt.
Mùa hè vừa qua ở miền Trung Trung Quốc, hàng nghìn người đã tuần hành để phản đối các kế hoạch tiềm năng cho một lò đốt rác gần Vũ Hán. Đất nước này đã có hơn 230 lò đốt, trong đó có lò đốt lớn nhất thế giới.
Theo tạp chí môi trường Ấn Độ Down To Earth, tại Delhi, Ấn Độ, hàng trăm người đã tụ tập để phản đối một trong những nhà máy này vào đầu năm nay, tiếp tục kéo dài gần một thập kỷ phản đối của địa phương đối với lò đốt rác ở Okhla. Những người dân thuộc tầng lớp trung lưu lo ngại về tác động của lò đốt đối với chất lượng không khí đã tìm thấy nguyên nhân chung với những người làm việc trong lĩnh vực quản lý chất thải phi chính thức của Delhi. Những công nhân này, còn được gọi là những người nhặt rác, thu gom rác tái sử dụng và bán lại – một công việc đang bị đe dọa bởi hoạt động của lò đốt.
“Vì chúng tôi không có bất kỳ công việc nào khác nên chúng tôi buộc phải làm công việc bẩn thỉu này. Chúng tôi buộc phải nhặt rác thải này” một công nhân nói với một cặp nhà nghiên cứu vào năm 2014. “Chính phủ vẫn đang cố gắng ép buộc chúng tôi ra ngoài. Họ muốn sản xuất điện bằng cách đốt cháy sinh kế của chúng tôi”.
Những cơ sở này không chỉ tạo ra điện. Họ cũng có thể kiếm tiền cho các công ty vận hành chúng, với tổng thị trường năng lượng từ chất thải thành năng lượng toàn cầu dự kiến đạt doanh thu 45 tỷ USD trong 8 năm tới, theo báo cáo từ công ty phân tích thị trường Research Nester.

Nhưng các lò đốt rất tốn kém để xây dựng và vận hành, vì vậy hợp đồng giữa các công ty và thành phố thường bao gồm một điều khoản yêu cầu các thành phố cung cấp một lượng rác tối thiểu – hoặc trả tiền phạt. Claire Arkin, điều phối viên truyền thông của GAIA cho biết: “Về cơ bản, nó khóa các thành phố vào việc tạo ra rác thải kinh doanh như bình thường. Cô ấy nói rằng các hợp đồng có thể tạo ra một tình huống mà chính quyền thành phố “bị phạt vì không đủ lãng phí.”